Мексиканский огурец чайот – экзотический овощ

Нестандартный для российских регионов мексиканский огурец впервые появился в Черноморском регионе. По-другому его называют «чайот». Пришел он к нам из Центральной Америки более столетия назад.

Описание

Мексиканский огурец относится к семейству тыквенных, формой напоминает грушу. Крупногабаритные плоды вырастают весом до 1000 грамм и длиной до 20 см. Кожица, как у большинства тыквенных, гладкая, не плотная, имеет редкие канавки и светло-зеленый или желтый окрас. Мякоть светлая, сочная, сладковатая, внутри располагается одно крупное семя. Вкус не яркий, скорее нейтральный, отдаленно напоминает наши отечественные кабачки.

Цветение мексиканских огурцов начинается в июне, а сбор урожая продолжается до самых заморозков.

Чайот – многолетняя лиана, растет на одном и том же месте 20-25 лет. Само растение крайне схоже с кустами огурца. Основной стебель может вырастать до 25-30 метров в высоту. Цепляясь усиками за ближайшие опоры, лиана с каждым годом крепнет и становится более устойчивой к факторам окружающей среды.

Листья сердцевидной формы (как и у собратьев). Жесткие щетинки расположены с внутренней стороны листа. Мексиканский огурец образует мужские и женские цветы (кремового или зеленоватого цвета). Характеризуется клубневым типом корневой системы. Корнеплоды чайота, по виду напоминающие картофель, тоже используются в пищу. В их составе много веществ и микроэлементов, полезных для сердечно-сосудистой системы. Корнеплоды выкапывают после сбора урожая, до наступления заморозков. Клубни можно высушивать и перемалывать. Полученную крахмальную муку используют в диетическом и детском питании.

Выращивание чайота

Полезные свойства

Мексиканский огурец обладает следующими целебными качествами:

  • В состав чайота входят аминокислоты (треонин, лейцин, аргинин), необходимые для бесперебойной работы мозга и нервной системы.
  • Содержит витамины и микроэлементы (аскорбиновая кислота, витамин В, калий, фосфор), которые благотворно сказываются на общем состоянии человека, улучшают защитные свойства организма.
  • Низкокалорийный продукт, способствует похудению.
    Очищает кровь, помогает при геморрое, заболеваниях желудочно-кишечного тракта, миомах и др.
  • Отвар листьев обладает мочегонным эффектом. Полезен при мочекаменной болезни и отечности.
  • Помогает при болезнях щитовидной и молочных желез.

Выращивание

Мексиканские огурцы размножают путем посадки целых плодов, а не семян. Корнеплод сажают в землю на глубину 50-60 см, широкой частью вниз и немного под наклоном (45 градусов). На 1 кв. метр высаживают один плод. Начало мая – самое подходящее время для посадки чайота (в теплых регионах).

Рассадный способ применяют в средней полосе России. «Мексиканца» проращивают в большой таре с дренажными отверстиями внизу. Плод погружают в почву на ⅔ собственного размера. Землю заранее увлажняют и подкармливают удобрениями. Необходимо подготовить легкую воздухопроницаемую почву, в которой не будет застаиваться вода.

Выращивание чайота

Не рекомендуется сажать мексиканский огурец на то место, где раньше росла тыква.

Перед тем как высадить чайот, нужно выбрать участок. Он должен быть хорошо освещен и защищен от ветра. Для удобства выращивания применяют высокие шпалеры или же сажают чайот туда, где есть опоры для лиан. Высадку осуществляют только в прогретую почву. В холодное время возможно выращивание огурца в теплицах.

Особенности ухода

Агротехника схожа со всеми тыквенными:

  • Подкормка минеральными и органическими удобрениями 3-4 раза за сезон.
  • Рыхление и прополка почвы по мере необходимости.
  • Удаление лишних побегов, оставляют лишь 2-3.
  • Полив осуществлять не реже одного раза в десять день. Поливать только теплой отстоявшейся водой. Переувлажнение почвы пагубно скажется на кустах.
  • После закрытия сезона (в конце осени) удаляют верхнюю часть растения.
  • На зиму защищают корни мексиканского огурца от морозов, укрывая опилками и соломой (это возможно только в условиях мягкой зимы).

Применение

Чайот широко используется в кулинарии. Он с легкостью может заменить картофель. Известно множество рецептов с применением мексиканского огурца.

Это универсальное растение, к употреблению пригодны и плоды, и клубни, и даже листья.

Чайот в кулинарии
Молодые листья можно нарезать в летние салатики. Плоды используют для закусок и салатов с добавлением других овощей, зелени, заправок. Мексиканские огурцы можно фаршировать, печь в духовке, солить и консервировать на зиму. Целесообразно употреблять в свежем виде, слегка посолив (так организмом усваивается больше витаминов). Пикантным вкусом отличаются кусочки чайота, обжаренные в масле, с добавлением майонезного соуса. Мексиканцы умудряются делать из огурца десерты, его любят добавлять в разные блюда. Экзотический зеленец полюбился не только Мексике, но и странам Европы благодаря большому содержанию натуральных микроэлементов и необычному вкусу.

Садоводы часто сравнивают чайот с кабачком, так как два этих овоща схожи цветом, мякотью и вкусом.

Чайот в разрезе

В Краснодарском крае можно встретить мексиканский огурец на любом рынке и почти в каждом саду. В пищу употребляют слегка недозревшие плоды, они сочнее и мякоть их более нежная, а зернышко не затвердевшее и его можно с легкостью вынуть. В разрезе чайот похож на авокадо. После термической обработки овощ становится мягче и немного слаще.

Грех не попробовать посадить у себя на участке мексиканский огурец! Сорт покоряет универсальностью в применении, неприхотливостью в уходе и необыкновенным вкусом. А кладезь витаминов помогает вылечить все скрытые и явные болезни организма. Лиану же можно использовать и в декоративных целях – для украшения беседок и заборов.


Добавить комментарий